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科学家研究发现大象的稀疏毛发具备散热功效

发布时间:2019-03-28 20:22:37

腾讯科学讯(过客/编译)毛发是哺乳动物区分于动物王国其它动物的关键特征,当然还有其它的特征比如说产奶。毛发帮助身体保存热量,考虑到哺乳动物需要消耗多少能量来保持它们自己温血,这是非常关键的。

亚洲象(右侧)和非洲象(左侧)背上的毛发

而大象通常需要担心散发热量而不是保存热量。现代大象通常居住在温度能达到华氏122度(摄氏50度)的气候中,而且自从上一个冰川时代之前它们就只居住在温暖地区。此外大象拥有大量的肉都会产生热量,

科学家研究发现大象的稀疏毛发具备散热功效

而且很少有身体部分能散发热量。它们身体占据的体积与身体表面积的比例是所有陆地哺乳动物当中的。

科学家们了解到大象能够通过像扇子一样拍打它们的耳朵、在水中洗澡、移动到阴影区域、往身上喷淋水和涂抹泥巴来降温。他们也了解到厚皮动物拥有许多内在技巧来应对高温,比如说把温血循环到耳朵上进行降温。然而这些方法没有一个足以应对大象能够产生的庞大热量。在这种情况下,大象仍然在耳朵等位置长有稀少的毛发似乎有点奇怪。研究人员都认为这些毛发现在已经退化,或者可能作为一种感知的角色。

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